Beth Harris e Sal Khan apresentam uma descrição, uma perspetiva histórica e uma análise da obra de Leonardo da Vinci Mona Lisa .

Leonardo da Vinci, Mona Lisa , c. 1503-05, óleo sobre painel 30-1/4 × 21 polegadas (Musée du Louvre)

Os retratos já foram raros

Vivemos numa cultura tão saturada de imagens que pode ser difícil imaginar uma época em que apenas as pessoas mais ricas tinham a sua imagem capturada. Os mercadores ricos da Florença renascentista podiam encomendar um retrato, mas mesmo eles provavelmente só teriam um único retrato pintado durante a sua vida. Um retrato era mais do que a semelhança, falava de estatuto e posição. Além disso,Os retratos demoravam geralmente muito tempo a pintar, e o retratado tinha normalmente de se sentar durante horas ou dias, enquanto o artista captava a sua imagem.

A pintura mais reconhecida do mundo

Figura 1: Leonardo da Vinci, Mona Lisa

A Mona Lisa era originalmente este tipo de retrato, mas com o tempo o seu significado mudou e tornou-se um ícone do Renascimento, a pintura mais reconhecida do mundo. Mona Lisa é provavelmente o retrato da mulher de um comerciante florentino, pelo que o seu olhar se destinaria ao marido. No entanto, por alguma razão, o retrato nunca foi entregue ao seu patrono e Leonardo guardou-o consigo quando foi trabalhar para Francisco I, o rei de França.

O Mona Lisa 's O sorriso misterioso inspirou muitos escritores, cantores e pintores. Aqui está uma passagem sobre o Mona Lisa, escrito pelo escritor da era vitoriana Walter Pater:

Todos nós conhecemos o rosto e as mãos da figura, pousada na sua cadeira de mármore, naquele círculo de rochedos fantásticos, como numa ténue luz sob o mar. Talvez de todas as imagens antigas, a que o tempo menos arrefeceu tenha sido a que mais se aproximou. A presença que assim se ergueu tão estranhamente junto às águas, exprime o que, no decurso de mil anos, os homens vieram a desejar. A sua cabeça é a cabeça sobre a qual todos "os confins do mundo estãoÉ uma beleza que vem de dentro da carne, o depósito, célula por célula, de pensamentos estranhos, devaneios fantásticos e paixões requintadas. Ponha-a por um momento ao lado de uma dessas deusas gregas brancas ou de belas mulheres da antiguidade, e como elas ficariam perturbadas por essa beleza, para a qual a alma com todas as suas doenças passou!

Figura 2: Piero della Francesca, Retrato de Battista Sforza (c. 1465-66)

Artista do início do Renascimento, a obra de Piero della Francesca Retrato de Battista Sforza (figura 2) é típico dos retratos do início do Renascimento (antes de Leonardo); as figuras eram muitas vezes pintadas em perfil rigoroso e cortadas no busto. Muitas vezes, a figura era colocada em frente a uma vista aérea de uma paisagem.

Uma nova fórmula

No retrato de Leonardo, o rosto é quase frontal, os ombros estão virados três quartos para o observador e as mãos estão incluídas na imagem. Leonardo utiliza o seu caraterístico sfumato - uma nebulosidade esfumada - para suavizar os contornos e criar um efeito atmosférico à volta da figura.

Figura 3: Hans Memling Retrato de um jovem a rezar (c. 1485-94)

Quando uma figura está de perfil, não temos uma noção real de quem ela é, e não há um sentido de envolvimento. No entanto, com o rosto virado para nós, temos uma noção da personalidade da pessoa que está a representar.

Artistas do Renascimento do Norte, como Hans Memling (ver figura 3), já tinham criado retratos de figuras em posições semelhantes às do Mona Lisa Leonardo combinou estas inovações do Norte com a compreensão da pintura italiana sobre a tridimensionalidade do corpo e o tratamento perspetival do espaço circundante.

Uma descoberta recente

Uma cópia importante do Mona Lisa O fundo tinha sido pintado por cima, mas quando a pintura foi limpa, a análise científica revelou que a cópia foi provavelmente pintada por outro artista que se sentou ao lado de Leonardo e copiou o seu trabalho, pincelada a pincelada. A cópia dá-nos uma ideia do que o Mona Lisa se as camadas de verniz amarelado fossem removidas.

Figura 4: Comparação entre a cópia e o original Mona Lisa .

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